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Niños

Los niños que no aprenden a leer hacia el final del primer grado tienen solamente una probabilidad de 1 en 8 de aprender más adelante a leer en un nivel promedio (Connie Juel, 1988; Sally Shaywitz, 1999).

36 por ciento de los padres que no completaron la educación secundaria visitaron una biblioteca con sus hijos en 2003. En cambio, de los padres que tienen licenciatura, el 58 por ciento visitó una biblioteca con sus hijos (Digest of Education Statistics, 2008).

20 por ciento de los padres que no completaron la educación secundaria cooperaron como voluntarios en las escuelas de sus hijos en 2007. De los padres que tienen licenciatura, el 57 por ciento hizo trabajo voluntario en las escuelas de sus hijos (Digest of Education Statistics, 2008).

Adultos

Los adultos con alfabetización en prosa por debajo de lo considerado básico, se cuentan de 1 entre 7 a lo largo de todo Estados Unidos y  son más de la mitad de los que no tienen un diploma de secundaria o preparatoria (NAAL, 2003). Millones de otros adultos tienen conocimientos básicos de lectura, pero muy limitados.

Economía y fuerza de trabajo

En 2008 el ingreso medio para trabajadores de tiempo completo de 25 años de edad o más y con secundaria incompleta fue de $426. Para graduados de secundaria el ingreso medio semanal fue de $591. Los individuos que tienen una licenciatura ganaron $978 por semana (Bureau of Labor Statistics, Current Population Survey).

El 70 por ciento de los adultos con el nivel más bajo de alfabetización están desempleados o trabajan tiempo parcial (NALS, 1992; Kirsch Study, 1993). Alguien que recibe asistencia social y con un Nivel 1 de alfabetización puede requerir más de 1,100 horas de educación y capacitación para obtener las habilidades necesarias para conseguir un trabajo o mejorar el que tiene. (National Institute for Literacy).

De 80 a 90 millones de adultos en los Estados Unidos, casi la mitad de la fuerza laboral adulta, no tienen la educación básica ni las habilidades necesarias de comunicación para conseguir -o avanzar en- trabajos que paguen un sueldo suficiente para sostener una familia (2008 Report of the National Commission on Adult Literacy, “Reach, Higher, America: Overcoming Crisis in the U.S. Workforce”). 53 por ciento de los fabricantes informan que tienen puestos de trabajo vacantes porque no pueden encontrar candidatos calificados (National Association of Manufacturers).

En cuanto al tema de los inmigrantes y la integración social,  podemos decir que la demanda de cursos de inglés para hablantes de otras lenguas (ESOL) a lo largo de toda la nación se ha incrementado con el número de inmigrantes y sus hijos. En 2006 un estudio del Consejo Nacional de Directores Estatales de Educación para Adultos hizo notar que el 78 por ciento de los programas ESOL tenían listas de espera porque eran incapaces de satisfacer las necesidades locales. A nivel nacional, más de 90,000 personas no pudieron inscribirse porque no había suficientes clases abiertas.

Salud

La gente con bajos niveles de alfabetización tienen 52 por ciento más posibilidades de ser hospitalizados que gente con mayores niveles de educación (Journal of the American Medical Association).

Las investigaciones sugieren que la gente con bajos niveles de alfabetización son menos capaces de seguir tratamientos y cometer más errores en la dosificación y en las instrucciones del tratamiento (Pfizer Clear Health Communication Initiative).

Crimen

Los Estados Unidos tiene uno de los índices más altos de encarcelamiento en el mundo. Uno de cada 100 estadounidenses de 16 años o mayor se encuentra tras las rejas (2.6 millones en 2006); 43 por ciento de los presos no tienen un diploma de secundaria y 56 por ciento tienen habilidades para leer muy limitadas. Cuando se reintegran a la sociedad, esta población tiene dificultades extremas para encontrar trabajo debido a sus antecedentes penales y para aquellos que no tienen suficiente educación ni habilidades para leer, encontrar empleo es prácticamente imposible  (Executive Summary, Report of the National Commission on Adult Literacy, 2008).

70 por ciento de los adultos en prisión se encuentran en los dos niveles más bajos de alfabetización (National Adult Literacy Survey).

Más de 1 de cada 3 infractores juveniles en correccionales  tienen habilidades para la lectura  por abajo  del promedio de un estudiante de cuarto año (Open Society Institute: Criminal Justice Initiative).

La mayoría de los internos no se interesan en los programas educativos que se ofrecen en las prisiones y el índice de participación ha bajado.  La reincidencia en arrestos, condenas y encarcelamientos fue menor para los presos que habían participado en educación correccional durante su estancia en la cárcel que aquellos que no participaron.  (Three State Recidivism Study).

Contribuyentes

Es tres veces más probable que aquellos que desertan de la secundaria  reciban asistencia pública que aquellos que sí se graduaron de secundaria. (Proliteracy America). Los que reciben asistencia social con bajos niveles de alfabetización  y menos educación permanecen más tiempo recibiendo la ayuda pública (Take Action for Literacy).

Los costos anuales por salud para individuos con bajos niveles de alfabetización son 4 veces mayores que los de aquellos que saben leer muy bien (Pfizer Clear Health Communication Initiative). Los gastos adicionales de salud debido a una pobre alfabetización en salud son $73 billones anuales (National Academy on an Aging Society).

19 por ciento de las personas con los más bajos niveles de alfabetización reciben estampillas de comida contra solamente 4 por ciento de la gente en los dos niveles más altos de alfabetización; 43 por ciento de la gente con el más bajo nivel de alfabetización viven en la pobreza (NAAL, 2003).

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